Namn: Lösen:

Bokrecension: "CAVERNS MEASURELESS TO MAN"

(Läst 4160 gånger)

Stäng »

Du måste vara inloggad för att skicka mail!
Anmäl detta inlägg till våra moderatorer
Fullständig titel: "Caverns Measureless to Man"

Författare: Sheck Exley, 1994

Fakta: 326 sidor, 152x227x19 mm, ISBN 0-939748-25-8 (paperback), annan version ISBN 0-939748-20-7 (hardcover – special edition).

Omslag på boken:

http://www.dykarna.nu/photos/original/499420060519120539.jpg


Allmänt:

Boken är en självbiografi av den amerikanske grottdykaren Sheck Exley. Jag köpte boken efter mycket tvekan, eftersom den inte gick att köpa i Sverige, utan man var tvungen att beställa den direkt från USA. Något som jag tvekade länge till, men till slut inte kunde avstå ifrån efter allt jag hört om den – jag var bara tvungen att läsa den.
Efter att ha köpt den, så har jag aldrig ångrat det – boken är fantastisk. Även om den ibland kan innehålla lite väl tråkig fokusering på världsrekord i djupdykning och längsta grottpenetration, så innehåller den ofattbart många spännande, avskräckande, roande och fascinerade berättelser för att bara komma från en enda person. Sheck’s liv kan inte beskrivas som något annat är enastående och hårresande.
Boken har sin självklara målgrupp bland grottdykare, men även andra dykare kan ha stor glädje över dykhistoriken och de spännande berättelserna som ingår i boken.

Sheck Exley föddes 1949, och var en av de levande legenderna inom den amerikanska grottdykningen, och har genom sitt livsverk påverkat oss alla, bland annat genom att uppfinna utrustningslösningar (som exempelvis dubbla andrasteg), men även genom att han genom sin ständiga jakt på nya rekord och utforskning av nya grottor var tvungen att utveckla bättre säkerhetsregler och genom sitt stora kontaktnät samtidigt också gav spridning åt sina idéer.
Redan från första början var Sheck fascinerad av undervattensgrottor, och när han hade totalt åtta dyk i loggboken, så var fyra av dessa grottdyk, dessutom med erfarenheter som hade fått de flesta andra att sluta dyka redan där. Redan vid 20 års ålder, gav han ut den första grottdykarmanualen i USA och blev samtidigt landets dittills yngsta dykinstruktör. Lite senare blev han bland annat den sjätte människa i världen att apparatdyka ner till 400 fot (122 m), och hade redan börjat sätta rekord – något som senare skulle övergå till en jakt på världsrekord (rekord som ofta hoppade mellan honom och hans vänner). Som pionjär inom dykningen så använde han dekompression med syrgas redan på 70-talet, laborerade med trimix i slutet på 80-talet, och var med när saker som etappflaskor, UV-skotrar och avvägningsutrustning gjorde sitt intrång inom dykningen. Han dog 45 år gammal under ett rekordförsök i djupdykning 1994 i Xacatún, Mexiko.
Författaren, Sheck Exley, har även skrivit boken ”The Taming of the Slough”, samt häftena ”Basic cave diving: A blueprint for survival” och “Mapping underwater caves” – alla handlar om grottdykning.

Innehållet:

I boken låter författaren läsaren följa med från pionjärtiden inom dykning där han dök ensam med endast en regulator, utan någon form av alternativ luftkälla, utan riktig dräkt, utan avvägningsutrustning, utan penetrationslinor och med endast en liten 3 watts ficklampa som hjälp, och där en av dykplatserna hade en skylten som varnade för alla dödsfall i undervattensgrottan försedd med en löst upphängd siffra för att lättare kunna uppdateras. Läsaren får genom författarens egna dykupplevelser ta del av utvecklingen inom sporten och dela hans glädje- och sorgeämne, bland annat så beskrivs tankar som ”nu dör jag”, ”jag kan inte rädda min buddy”, ”jag måste rädda min buddy”, ”vi dekar under 3 meter så når inte alligatorn oss”, och mycket annat som de flesta nog skulle önska att man aldrig någonsin ens behöver fundera över. När boken slutar har utvecklingen nått in på 90-talet och man dyker regelbundet med trimix och på sådana djup att man får hitta på egna improvisationer för att utrustningen skall klara djup de inte är byggda för. Det som utelämnas helt i boken är ALLT som inte är direkt dykrelaterat, men det som finns med är fullständigt självutlämnande.

Centralt genom hela boken är två teman: önskan att få utforska det okända mörkret under jord, samt att få vara den som innehar det senaste dykrekordet. Ett i boken outtryckt ledord är att ingenting är omöjligt – går det inte på ena sättet, så testar man helt enkelt på ett annat sätt, och allt med en jävlar-anamma-attityd, fullt medvetet om att man kommer förlora några av sina vänner förr eller senare.

Bland de upplevelser som beskrivs i boken, så återfinns saker som att knyta ihop olika grottsystem, vara första människa någonsin att andas i en luftficka långt underjord, vetskapen om att man just i den stunden är längre in i en undervattensgrotta än någon människa någonsin varit tidigare, om improvisationer av utrustningen som leder till nya uppfinningar, upptäckten av historiska lämningar, och om fysiska bravader som att släpa dykutrustning till fots i över tre kilometer genom en grotta för att ens komma till vattnet.
En aning förvirrande för läsaren är att boken hoppar fram och tillbaka i tiden för att kunna berätta enskilda historier om grottor och annat i ett kronologiskt perspektiv, vilket med hänsyn till hur stort tidsspann de enskilda berättelserna håller sig, gör att det hoppas lite fram och tillbaka i tiden när man ser till boken som helhet.

I de olika berättelserna så återfinns många andra kända namn i kretsen runt Sheck Exley, exempelvis: Tom Mount, Frank Martz, William Royal, George Benjamin, Paul DeLoach, Ned DeLoach, Dan Lenihan, Mary Ellen Eckhoff, Bill Main, John Zumrick och Jochen Hasenmayer med flera, varav han även dykt med de flesta.

Sammanfattat så beskriver boken framförallt utvecklingen inom dykning mellan 60-talet och tidigt 90-tal (ur författarens amerikanska perspektiv), samt författarens personliga upplevelser.

Ingående kapitel:

1 - Another Man’s Nightmare (inledning med erfarenheter från Giant Cave, Belize)
2 - The Rock Melts (Sheck’s första kontakt med undervattensgrottor)
3 - Second To Live (Sheck’s tidiga grottincidenter, som hade fått andra att sluta)
4 - The Bottomless Holes (den unge Sheck börjar bli ett namn att räkna med)
5 - Deeper And Deeper (rekordjakten börjar ta fart, längst och djupast är ledorden)
6 - The Ten-Thousand-Year-Old Brain (lämningar i Little Salt Spring & Mineral Spring)
7 - The Mysterious Blue Holes (om Bahamas blå hål)
8 - Blue Holes Across the World (Mexiko, Bermuda, Florida och på Kanarieöarna)
9 - Hall of the Mountain King (olika grottor i USA: Hughes Cave, Last Hope Syphon, mfl)
10 - Manatee Springs Cave (ett helt kapitel om enbart den stora Manatee Spring Cave)
11 - The Eternal Challange (Sheck’s eviga kärlek och passion: Cathedral-Falmouth)
12 - Mante (jakten på extrema djuprekord i Manteflodens källa i Mexiko)
Appendix I (grottdykningens historia i USA, sammanfattad)
Appendix II (djuprekord i grottor till och med mars 1989, lista)
Appendix III (längdrekord i grottor till och med juli 1991, lista)
Appendix IV (sammanhängde grottsystem, lista)
Appendix V (”intressanta” grottdyk och vilka som gjort dem, lista)
Appendix VI (Sheck Exley’s buddies i bokstavsordning, lista)
Index (register över sökord i boken)

Ingående kartor:

Det finns flera grottskisser i boken, nedan är de listade men angivet om de är i planläge eller profilläge, vilket år de senaste uppgifterna är inlagda i skissen, samt sida i boken.

Giant Cave (profil), Belize – 1982, s 3
Little River Spring (profil), Florida, USA – 1966, s 33
Morrison Spring (profil), Florida USA – 1968, s 39
Eagle’s Nest, Florida (profil), USA – 1969, s 52
Little Salt River Spring (profil), Florida, USA – 1975, s 87
Boiling Hole (profil), Bahamas – 1977, s 101
Lake Tarpon Sink Cave, Florida (plan & profil), USA – 1977, s 126
Atlantida Tunnel (plan), Kanarieöarna – 1983, s 143
Hughes Spring Cave (plan), Alabama, USA – 19??, s 153
Last Hope Syphon (plan), Virginia, USA – 1975, s 157
Manatee Springs Cave System (plan & profil), Florida, USA – 1981, s 188 & 189
Suwanacoochee Spring Cave System (plan), Florida, USA – 1981, s 209
Cathedral-Falmouth Cave System (plan & profil), Florida, USA – 1990, s 214 & 215
Nacimiento del Rio Mante (profil & plansnitt), Mexiko – 1989, s 274


Smakprov ut boken:

Kap 1, s 10, ett dyk i Giant Cave, Belize:
While Paul cut the line of his reel and prepared to tie it to a rock, I thought I spotted something in the mound. Reaching into the sand, I pulled it our and showed it to Paul: an ancient timber. We looked at each other and nodded. We had found the missing church.

Kap 2, s 27, solodykning i Peacock Spring, Florida:
I realized with a sudden burst of anxiety that in the excitement of exploration I had forgotten the correct way out. Adding to my growing sense of dread was the fact I had no idea how much air or light that I had left.

Kap 2, s 34, buddyns luften tar slut i Little River Spring, Florida:
Somehow I got away from him, miraculously found my mask and got my mouthpiece back. Clearing the water out of my mask, I glanced back at my partner to see the horrible sight of his arms stabbing violently out in all directions, his fingernails frantically clawing the cold, uncaring rock.

Kap 5, s 60, reflektioner över gasplanering 1970:
At the time, successful air-sharing cave rescues were virtually unknown, so many divers wondered, why bother! Others reasoned that they could “skip-breathe” out in such an emergency, reducing their air consumption by holding each breath. No one actually tested that hypothesis, however, and it was further invalidated by the fact that most of us skip-breathed into the cave, making further reduction of air consumption for an emergency exit impossible.

Kap 8, s 125, dykning i hål där det finns otrevliga innevånare:
None of us wanted to decompress with the alligator, so our 10-foot stop was unusually deep. It was also unusually long. Arranged back-to-back in a four-man phalanx like an underwater version of Custer’s last stand, each of us waited patiently for one of the other cowards to make a break for the surface and ‘gator land.
(10 fot = 3 m)

Kap 8, s 140-141, en grotta med en något udda ingång:
Since the cave is heavily commercialized, we had to tiptoe in full cave diving regalia past an underground restaurant and bar and cross a disco floor to go diving.

Kap 8, s 145, precis efter att ha vänt på ett rekorddyk tvingas man dela på ett gasförråd:
I was painfully aware that the longest successful buddy-breathing assist in the history of cave diving was less than 300 feet, while there were dozens of multiple fatalities from botched rescues. We were over 4,000 feet back.
(300 fot = 91 m, 4000 fot = 914 m)

Kap 11, s 207, något oväntat sker när man utforskar Suwanacoochee Spring:
The sudden noise was deafening.
EARTHQUAKE! my mind screamed. In the thunderous roar, greatly magnified by the 140 feet of water which enveloped us, it seemed as if the entire cave was shaking to pieces and would come crashing down.


Kap 11, s 245, Sheck under en mycket lång penetration:
An hour and a half into the dive, I dropped my 13th and 14th stage bottles at the end of the line at 9,880 feet, parked my scooter, hooked on my line and started swimming.
(9880 fot = 3011 m)


Kommentarer:

Boken är ganska bra illustrerad, främst med svara-vita bilder och grottskisser utspridda i texten, men har även en avsnitt i mitten med färgbilder. Många av bilderna är Sheck Exley’s egna. Dock så hade boken varit betjänt av en karta över alla grottor som nämns i Florida (där huvuddelen av boken utspelar sig), eftersom de nu lätt bara blir till intetsägande namn.

Boken har ett bra index som gör det möjligt att söka på framförallt personnamn (ex ”Mount, Tom”), men även platser (ex ”Belize”), grottor (ex ”Big Dismal Sink Cave”) och detaljer (ex ”air embolism”).

Språket i boken är ganska enkelt skrivet, dock fullt av tekniska dyktermer, samt har en hel del mindre vanliga ord. Den senare kategorin kan göra att det kanske inte är dumt att ha ett lexikon i närheten när man läser, men alla dyktermer som är svåra att slå upp gör att man nog bör ha viss koll på dykengelskan innan man hugger in i boken. Boken kunde dock gärna ha fått korrekturläsas lite bättre, eftersom det finns flera enkla skrivfel.
Tyvärr är boken som de flesta engelskspråkiga böcker skriven med enheter som engelska fot och Fahrenheit, varför det underlättar om man har klart för sig ungefär vad de motsvarar i våra metriska värden.

Tidigare fanns även en ”limited edition” att tillgå. Den var tänkt att utgöra en signerad (och dyrare) version av boken, men det hann inte bli förverkligat innan författaren omkom.

Betyg: fem av fem, för fantastiska historier från ett enastående livsöde med intressant inblick i utvecklingen inom dykningen.


Relaterade länkar:
Amazon´s sida om boken, bla med utdrag från boken:
Paperback (utan bild): http://www.amazon.com/gp/product/0939748258
Hard cover (special edition): http://www.amazon.com/gp/product/0939748207
Blue Beyond’s sida om boken, med recension:
http://www.bluebeyond.com.au/index.php/2005/book-review-caverns-measureless-to-man/
National Speleological Society (NSS) boklistesida:
http://www.caves.org/service/bookstore/diving.html
Inlägg på dykarna.nu där man kommenterar boken:
http://www.dykarna.nu/forum/boktips-171166/171300.html
http://www.dykarna.nu/forum/film-eller-bok--136006/136102.html
http://www.dykarna.nu/forum/sheck-exley-143584/143602.html
http://www.dykarna.nu/forum/fler-bocker-som-the-last-dive-10234/10319.html
Inlägg på dykarna.nu där man har frågor om köp av boken:
http://www.dykarna.nu/forum/caverns-measureless-to-man-kopa-var-da-129693/
http://www.dykarna.nu/forum/var-kopa-115700/
http://www.dykarna.nu/forum/ni-som-har-last-caverns-measureless-to-man-107821/
En artikel om författaren Sheck Exley på Scuba Board:
http://www.scubaboard.com/cms/article.php?articleID=6


Pär Ahlgren
Pär Ahlgren
2006-05-19 12:15:15
2 606 postningar

mail 
Stäng »

Du måste vara inloggad för att skicka mail!

 Visa alla svar

Huvudinlägg Bokrecension: "CAVERNS MEASURELESS TO MAN" Pär Ahlgren 2006-05-19 12:15
svara Vilka grottor nämns i boken?Pär Ahlgren2006-05-19 12:25
svara Sv: Vilka grottor nämns i boken?Johan Svedström2006-05-19 12:55
svara Angående "Darkness Beckons" (Martin Farr)Pär Ahlgren2006-05-19 14:53
svara Sv: Vilka grottor nämns i boken? Fråga om..Linda Normark2006-05-19 18:04
svara Sv: Bokrecension: "CAVERNS MEASURELESS TO MAN"Hans Blomqvist2006-05-19 15:14
svara Sv: Bokrecension: "CAVERNS MEASURELESS TO MAN"Jakob Elgstrand2006-05-19 17:18
svara Sv: Bokrecension: "CAVERNS MEASURELESS TO MAN"Christer Pettersson2006-05-19 18:39
svara Sv: Bokrecension: "CAVERNS MEASURELESS TO MAN"Andrej Hoffmann2006-05-20 14:30
svara Fler utdrag från "CAVERNS MEASURELESS..."Pär Ahlgren2006-05-29 14:43
svara Instämmer "CAVERNS MEASURELESS..."Johan Carlsson2006-05-30 10:19

«TILLBAKA

Svara på detta inlägg
Vi ber dig följa de riktlinjer som beskrivs under Netiquette. Rubrik:

Svar: